Pentingnya ASI Bagi Bayi

Pentingnya ASI Bagi BayiSebagian besar ibu pasti sudah tahu bahwa kegiatan menyusui bisa membantu meningkatkan daya tahan tubuh bayi sehingga ia lebih kuat menghadapi berbagai serangan penyakit. Sekelompok peneliti di Amerika menjabarkan bagaimana sebenarnya kerja sistem imun yang bersumber dari ASI tersebut. Mereka menemukan sejenis protein dalam ASI yang terbukti mampu meningkatkan kekebalan tubuh bayi. Protein yang disebut soluble (dapat larut) CD14 itu mampu mengembangkan sel-sel B, yaitu sel imun yang biasa memproduksi antibodi. Meski pada dasarnya bayi baru lahir sudah membawa bekal antibodi dari plasenta ibunya, namun begitu keluar dari rahim, dunia yang penuh kuman sakit-penyakit ini merupakan tempat baru yang sangat berbahaya bagi tubuh mereka yang masih lemah dan rentan.

Ketika lahir, sistem imun bayi belum berkembang total. Memang tubuh bayi sudah bisa memproduksi antibodi secara efisien ketika usianya mencapai 6 bulan, namun sistem imunnya baru berkembang sepenuhnya ketika mereka berusia 4-5 tahun. Inilah alasan penting mengapa ibu disarankan memberi ASI selama mungkin. Selain mengandung protein lymphocytes dan macrophages yang memproduksi antibodi, ASI juga mengandung lactobacillus bifidus, bakteri baik yang membantu mencegah pertumbuhan bakteri jahat. Selain mematikan bakteri,